Day 74

我就住在Europa

说起来,已经在英国呆了两个月了。要说在这么一个全球大疫情的背景下,这两个月的时间里我在哪里呆的时间最久,只能是我住的小屋了吧。而我住的地方便是名叫Europa的公寓。

Europa的地图

公寓的名字叫做欧罗巴

我也不知道为什么Europa叫做Europa。Europa在中文里的意思其实就是欧罗巴,希腊神话中的腓尼基公主。同时,欧洲也因她得名,还有木卫二。总而言之,就名字而言,我们所住的公寓可谓是气派十足。不过对于公寓来说,它的名字似乎其实反而并不是很重要,对吧。就算它不叫Europa而是换一个名字比如America或者South Brown也不会影响我住在里面的体验的,或者你就直接叫做「190, Erskine Street」(Europa 的地址) 也行,毕竟英国的第一财政大臣的宅邸也是这样直接命名的对吧。你说叫什么?就是那个呀!那个!那个赫赫有名的「唐宁街10号 – 10 Downing Street」(英国首相和第一财政大臣在1905年之后就是兼任了)。总之,关于我们公寓,我印象最深刻的便是这个名字。以至于到现在我也还是很好奇它为什么叫做Europa,甚至还在大楼的一旁用硕大的LED昭示一旁快速路的车辆,这里叫做Europa。

我们住在Europa的二楼(2nd Floor),也就是一楼往上走一层的那楼。不过从窗户外面望出去,我的窗户是从地面往上数的第四个。这便是Europa楼层的命名方式。而说到楼层号这件事,就要从我们这群人还在西浦的时候说起了。

两次真香的故事

其实我们六个人的宿舍最开始是五个人(没有周海阳)。还记得应该是在一次夜宵之后,我们五个人走在从文萃回文星的路上,刚路过加油站快到翰林苑的那一截。我已经记不得具体是因为什么谈到宿舍的事情了,也忘记是谁开的口了,反正就是那个晚上,那个夜黑风高的晚上,五个人前前后后走在回宿舍的路上,决定了在利物浦要住在一起。后来,我们觉得五个人的宿舍可能不太好找,而正好周海阳和zlq以及zyj他们仨似乎也在找宿舍,于是我们就成了八人团。不过再后来,zlq和zyj离开了我们的组团,于是,就有了我们现在的六个人。

然后就是关于在哪里找房子的问题。每年春天就是大家找房子的白热化阶段,每到那个时期的朋友圈,不仅仅是推文,还有各种同学自己的恰饭广告、社团的恰饭广告,几乎全部都是2+2的房屋中介。而且广告还是爆炸性的多。所以在一开始,我们五个人对于这些广告多多少少还是有一些警惕的。因此,关于在哪里找房子我们首先打算凭借自己的力量可以绕过中介直接在英国的住房网站上寻找。我还记得当时为了确定房子的候选,在图书馆开了不知道好几次会,也看了不知道多少英国的住房网站。然后有比较心仪的就在谷歌地球上观察一下周边的情况,并且有住房官网的再在官网上查询具体的情况。说起来其实英国的大多数学生宿舍都是由几家大型的商业公司负责管理的,例如我们的fresh还有X1和Unite Student等等。而我们最终则是通过层层筛选,看中了这套放眼整个利物浦大学附近都算很高的Europa了。不过,最后我们货比三家才发现,Europa 的价格似乎就是最开始我们不想联系的异乡好居那里最便宜,算上早鸟优惠一周就只有110£ 而已哦!唔呣,这就是生活呀,总会在意想不到的时候真香起来。

再然后,我们在异乡好居那里订的楼层是五层,三面朝东三面朝西,总会有半天的阳光。(利物浦由于维度实在是太高了,因此朝南的阳光就显得更加弥足珍贵)但是似乎因为Europa这边没有准备好的样子,在暑假的时候他们给我们发邮件说我们的房子便成了Floor 2. 当时我们可就不乐意了,如果在二楼岂不是一点阳光都没有了吗!?然后郝从越带头发邮件去质问Europa,然他们给我们一个答复。于是乎就有了最开始的那番情景。

是的,英国的二楼并不是我们中国的二楼。至少绝大部分情况下都是这样的。英国一般把一楼叫做 Ground(地面),简称G楼,可以理解为零层。而一楼一般指的是往上走一层,也就是我们中国习惯上的二楼。而Europa,和利物浦的很多楼一样,很难界定到底哪一层楼是Ground(地面)。因为利物浦是一个建在海边的山坡上的城市,到处都有很陡的斜坡。也包括我们的Europa。Europa是建在一个西边矮东边高的斜坡上的(多亏了这个斜坡从二楼朝西边看甚至能够看到默西河对岸的城镇),因此如果按照最东边的那一层作为Ground对话,到了我们这栋楼事实上已经是第二层楼了,我们也就顺理成章地成为了四楼。而我们入口处的那一层则是被称作Basement(B1)。

说实话,我们在定五楼的时候并不知道英国的楼层是这样规划的。所以我们被得知这里的二楼是四楼的时候,就再次经历了一次「真香」的环节。不过等到了Europa入了住之后,才发现对面的楼也比想象中的高,如果真的是住在五楼的话,想必都一定能够看到海了吧。而现在,我的窗外就仅有一幢楼,只有斜着看才能够勉强看见市中心的样子。

Reception在哪?

「Reception(接待处)在哪?」这是提着大包小包的我们来到Europa问的第一个问题。而进入Europa在Erskine Street的大门(实际上也不是很大,倒不如说很小)之后引入眼帘的第一个图案便是「<<Reception」,然后转过一个弯,又看见尽头的落地窗上写着「Reception>>」。然后便朝左看去,在道路的尽头上,用红色的背景白色的字写着「Reception」(没想到Reception竟然在小区的最里边)。

那便是我第一次进入Europa的接待处,当时迎接我们入住的是一位胖胖的女工作人员。尽管语速很快,但是无论是从面部表情还是从她的肢体语言我都能感受到她无处不在的热情。

Europa的工作人员是真的很热情,而且很照顾我们。说起来,由于我们在网上买了什么快递都会寄到他们那里,因此每次拿快递都会去找Reception。大概是第三次吧,我刚推开Reception的门,那位有些胖的工作人员就招呼我:「Hi Handong! How’s going on?」当时我很惊讶,她竟然这么快就记住我的名字了!而且还是中文拼音的名字。也就是那一次,突然觉得招呼名字是件多么温暖的事情,尤其是在异国他乡被别人用中文名称呼。不过说来惭愧,我到现在甚至都不知道她叫什么名字。

说起来还有一次,我去拿快递,正好她拿着一副书法作品。是的!宣纸毛笔写的书法作品。她似乎看不太懂,于是问我上面写了什么。我心想「终于到了英语书上千锤百炼的场景了!宣扬中华传统文化的重担终于到了我的肩膀上了!」,于是自信满满地说「让我看看。」结果,我就只看懂了四个字的前两个字:「锦临XX」,后面两个字实在是太草(草书的草)了。行呗,只看懂两个也成。结果我还不知道怎么用英语描述「锦」。「布」是怎么说来着?(是Brocade)更丢人的是,一旁也在拿快递的一个印度女学生竟然认出了最后一个字「海」,她还是用中文说的!!我只好应到「Oh yes! This character means the OCEAN」(其实sea更准确)。她说她最近在学中文,所以能够认出来。真是的,我学了20年的中文了都没认出来。

我们的Reception时不时还会有一些主题,万圣节的时候整个接待处都被装点得漂漂亮亮的,进门就是好几个大南瓜灯。而且还有免费的小零食在前台。同时有时候还会有一些特殊的活动,比如来自熊猫外卖的免费奶茶(据罗浩辰说不好喝)和排灯节(Diwali Day, 印度的传统节日) 的庆祝活动啥的。

总之,接下来我还要继续依仗Recption的工作人员们。以后遇到了烤箱跳闸了、没热水了、喷头坏了之类的事情还要再依靠他们了!

晚安!

由于我住在面朝小区里面的那一面,因此能够看见对面楼的窗户。大概到了12点,对面就会关掉一半的灯,不过有时候凌晨三点过去看一眼,还有人和我一起挑灯夜战。

Europa的晚上总的来说还是挺安静的。首先是因为我们和其他地方不太一样,这似乎没有什么Social Area,唯一的就只有大概20m2的活动室,里面除了一个乒乓球桌和一个台球桌以外,就只剩下自动贩卖机、信箱和小小的书柜了(说起来书柜里面最多的竟然是雅思)。而我们公寓除此之外的公共区域就只剩下两栋楼之间风口处的抽烟区和我正对着的一块大大的草坪了。因此,我们这边很难像其他的学生宿舍那样有什么大型的活动。而且就算有,也特别守时。比如上次的排灯节,楼下似乎有人就在乒乓球台那里庆祝,有说有笑的。然后晚上九点之后,笑声就逐渐消失了,十点就回到了平日安静的状态。说起来那个乒乓球桌平时经常能够看到有人在里面打球诶,而且这边用的似乎还是小球。

总的来说,Europa的夜晚很宁静,真要说什么声音很大的话,可能就是隔壁路上行驶的车辆了吧。我们门口正对着的Erskine St.也算是附近最大的路了哦!所以汽车的声音也是不小呢,经常晚上起夜就能听到「呼呜」的汽车呼啸而过的声音呢。

对面的窗户们

由于我和对面的楼之间只隔了一块草坪,所以我有时候也会瞥见对面的同学在干啥。大部分时间他们都有在认真学习啊!面前甚至有的同学桌上都没有电脑,只是对着桌上的台灯奋笔疾书。如果在我还在偷懒的时候看到对面的同学在认真学习的话,我会感到惭愧呢。

说起来,对面的有几个房间在刚开学那会儿还在窗户上用便利贴贴了一个「Hello」,来给我们这边打招呼。而那之后一次下楼才看见,原来我们楼上也有人贴了「Hello」,原来这还是那种有问有答的打招呼啊!

然后还有一次,对面有一位同学似乎想要用一闪一闪的灯条来装饰自己的房间。他在自己的窗户里边贴了一圈这个灯带,每次到了晚上就能够看见他的房子在一闪一烁的。虽然我知道他肯定是为了营造一种温馨的感觉,但是这样天天晚上抬头就是一些闪烁的LED灯,眼睛不会遭不住吗?至少我这种散光患者肯定会受不了的。结果过了大概一周,那扇窗户就再也没有灯光了。

就这样,在自己坐在窗台前做着自己的事情的时候,时不时看着对面的同学坐在他们窗台前的书桌上做着他们自己的事情,总觉得,就算我们都是一个人拥有着属于自己那一扇小窗户,但是当夜晚来临的时候,一旦想起这一扇扇带着亮光的窗户背后都有着和自己一样为了各自的人生而努力奋斗的甚至只是素未谋面的人,就突然会觉得这个名为Europa的空间里,多了几分温暖、少了几分孤独呢。

我就住在Europa

总之,虽然Europa的暖气时不时会凉;虽然Europa洗澡的热水不是很热;虽然Europa的灶台时不时会短路;虽然Europa的门在另一个方向;虽然Europa没有什么娱乐设施;虽然Europa没有大片的落地窗。但是,我就住在这里。我就用着这里的窗户看着英国利物浦的天空;我就喝着Europa的水学着利物浦大学的应用数学;我就晒着这里的太阳感受东大西洋的四季变化,总之,我就住在Europa。

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